Classe: REPTILIA
Ordine: CROCODYLIA
Famiglia: CROCODYLIDAE
Nome Scientifico: Osteolaemus tetraspis
DOVE VIVE
DISTRIBUZIONE E HABITAT
Foreste pluviali con aree paludose e corsi d’acqua a scorrimento lento dell’Africa centro occidentale.
DIMENSIONI
È il più piccolo coccodrillo esistente e raramente supera i due metri di lunghezza.
ABITUDINI
Solitario e notturno, trascorre il giorno nascosto in cunicoli parzialmente sommersi emergendo solo di notte per alimentarsi.
RIPRODUZIONE
Costruisce un nido rialzato sul terreno in cui depone circa 10 uova che schiudono dopo tre mesi. La madre protegge il nido fino alla schiusa e alla nascita trasporta i piccoli nella bocca fino in acqua.
DIETA
Si nutre principalmente di invertebrati e piccoli vertebrati fra cui anfibi, rettili, pesci, uccelli e piccoli mammiferi.
LO SAPEVI CHE?
È stato scarsamente perseguitato per la sua pelle che, grazie alle grandi placche ossee dell’epidermide, è considerata poco pregiata rispetto a quella di altri coccodrilli.
GRADO DI MINACCIA
Sebbene alcune popolazioni siano localmente abbondanti, la specie risente della distruzione dell’habitat e del bracconaggio per il consumo di carne.