Classe: CANIDAE
Ordine: CARNIVORA
Famiglia: MAMMALIA
Nome Scientifico: Chrysocyon brachyurus
DOVE VIVE
DISTRIBUZIONE E HABITAT
Presente negli stati centrali del Sud America, con maggior concentrazione in Brasile, vive in ambienti aperti di prateria ad erba alta, macchia, savana, boscaglia e zone paludose fino a 2000 m, ma anche in aree coltivate e pascoli.
DIMENSIONI
È il più grande canide del Sud America: altezza alla spalla 87 cm, lunghezza 95-115 cm, coda 38-50 cm, peso 20-30 kg. Il suo aspetto è inconfondibile per le zampe lunghe e affusolate, il folto pelo rossiccio, le grandi orecchie e la striscia di pelo nero sul dorso.
ABITUDINI
Principalmente crepuscolare-notturno, la sua attività può variare in base alla temperatura e alla stagione. Conduce per lo più vita solitaria, contrariamente alla maggior parte degli altri canidi. Monogamo, maschio e femmina conducono vita separata incontrandosi essenzialmente durante il periodo riproduttivo, tra aprile e giugno. La vocalizzazione emessa più di frequente è un forte ruggito-abbaio.
RIPRODUZIONE
Dopo una gestazione di circa 65 giorni, nascono da 1 a 5 cuccioli in una tana nascosta tra i cespugli o sotto una roccia. Recenti studi condotti in cattività, hanno evidenziato che anche i maschi contribuiscono alla cura, difesa e alimentazione dei piccoli sebbene tale comportamento non sia stato ancora riscontrato in natura. I cuccioli lasciano il territorio dei genitori a circa un anno d’età.
DIETA
Onnivoro, si nutre di un’ampia varietà di piante, soprattutto frutti, e animali di piccola-media taglia come roditori, armadilli, uccelli, rettili e artropodi in relazione alla disponibilità stagionale. La sua principale fonte alimentare è il frutto della lobeira (Solanum lycocarpum), un frutto simile al pomodoro, che sembra avere proprietà medicinali contribuendo a proteggere l’animale dalle infezioni renali causate da un verme parassita. Cacciatore solitario, compie soprattutto agguati per catturare la preda, ma utilizza anche balzi per afferrare uccelli e insetti in volo e scava per raggiungere animali dalle abitudini fossorie.
LO SAPEVI CHE?
Le zampe lunghe e affusolate sono un adattamento per spostarsi agevolmente tra l’erba alta e scorgere le prede in lontananza.
GRADO DI MINACCIA
Le principali minacce sono: la perdita e frammentazione dell’habitat per la crescente conversione dell’ambiente naturale in aree agricole, la persecuzione diretta da parte dell’uomo, la collisione con i veicoli stradali e le malattie trasmesse dai cani domestici.